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生存報告

 シナリオとかリプレイの更新がないとなんとなく離れがちで、実に三年ぶりの記事更新。Twitterの方が気楽ですしね。ひとまず、生きております。

 実生活が忙しくなりリプレイもすっかり滞ってしまいました。プレイヤーとしても学生時代は毎日カードワースしてた(それくらいの度量があるカードワースのボリュームのすごさ)のに、最近は追ってる作者さんの新作をたまにプレイできる程度。悲しい。すごく悲しい。社会人って悲しい生き物です。

 今後も創作活動再開のめどは立ちませんが、やはり何か形にしたい気持ちは常に心のどこかにあるので、自分のペースを探していく所存です。とりあえず仕事を人並みにこなせるようにならねば。

 ではまた!

背景素材

 欧州旅行してきたのでカードワースの背景に使えそうな写真を撮ってきました!
 すべて宿サイズ(400×260)のjpgファイルです。
 利用規約に則ってお使いくださいませ(同梱テキストファイルあり)。

【利用規約】
 ・CardWirth関係のみ使用許可。それ以外の目的で使用する場合は事前にご連絡ください。
 ・素材の著作権は放棄してません。
 ・シナリオへ使用される際はReadMeファイルに制作者名・URLの記載をお願いします(必須)。
 ・サイト、動画、リプレイ等のスクショ公開もCardWirth関係であればOKです(この場合は制作者名・URLの記載は任意)。
 ・加工、合成、改変はOKです。ただし他所の素材と合成する時はそちらの規約に従ってください。
 ・素材の使用報告は不要です。
 ・配布場所の消失や作者と連絡が取れなくなった時は、お手元にある素材は利用規約に沿っていればお使いいただけます。


ダウンロードはこちらからどうぞ!

サンプル①
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サンプル②
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サンプル③
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サンプル④
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鼠の行路

 鼻を衝く泥と黴の匂い。
 肌を撫でる水気を孕んだ風。
 そして人心を苛む薄闇。
 今や陽の光は遠く。
 すぐそこにあるはず街の喧騒は土の下までは届かない。

 そこは地面の下。
 そこに、その男はいた。

 銀髪の男だった。

 男は一人で地下道を進んでいた。
 闇を纏い音もなく、影が地を滑るように歩く男。
 利き手の逆に持ったカンテラが薄汚れた石壁を照らしていた。

 交易都市リューンには他の大都市と一線を画す点があった。
 街の地下に広がる大空間、古代遺跡だ。

 リューンは古い時代の遺跡をベースに築きあげられた街である。
 リューンの街並みを歩きながらふと小道へと足を進めると、そこに地下への入り口がぽっかりと口を開けている。
 下水道などの設備は、その詳細は不明ながら現代も利用されていた。

 しかし男が歩いていたのは下水道ではない。
 リューン地下遺跡はあまりにも広大で、その全貌を把握している者はいないほどだった。
 そしてその不明瞭さは闇に生きる者たちにとっては都合のいいものだった。

 街の地下を縦横に張り巡らされた細道の網。
 そこは【鼠の行路】と呼称されてた。

 地下というのは人の生きる場所ではない。
 暗闇に恐怖し陽光を求めるのが人の性であるからだ。
 しかし、地下道を歩くその男は、陰鬱な闇を浴びてむしろ懐かしさに眩暈がするように感じていた。

 道はある時は曲がり、ある時は折れ、ある時は交差している。
 複雑なその構造は迷路を思わせた。

(……ある意味で、腐り根通り以上のリューンの闇だな、ここは。
 見られたくない物知られたくないことを隠すにはうってつけというわけだ)

 あらかじめ教えられていた道を迷うことなく進んでいく。
 目印があるわけでもなく、ただ記憶に頼ったその歩みは、それでも淀みがない。

 やがて男は目的地にたどり着いた。

 幾つ目かの曲がり角を曲がってすぐ、そこは通路の行き止まりだった。
 わずかに天井から洩れる光が、その場所が地上までほど近いことを示していた。

(あるいは地上の建物と一続きなのかもしれないな。
 歩いていた感覚ではリューン市街を超えてはいないと思うが、果たしてこの迷宮まがいの場所でどれほど自分の感覚が信じられるものか……)

 男はコツコツ・コツと節をつけて三回、石壁を拳で叩いた。
 硬質な音は通路に反響し、やがてぼやけて消えた。

 ――ギィ。

 しばらくの静寂ののち、何の変哲もないその石壁がぐるりと回転し、人が通れるだけの隙間が空いた。
 隙間からは橙色の光が漏れており、光の揺らめきが奥に人がいることを示していた。

「――入りな」

 隠し扉の奥から女の声。
 男はカンテラの火を落とし、中へと足を踏み入れた。

 そこは小さな部屋になっていた。
 通路の古くひび割れた石壁とは違う明らかに新しく作られた壁。
 天井にはランプが吊るされており、辺りを淡く照らしていた。
 床も新しく泥ひとつない。

 男は壁に縄梯子が掛けられていることに気づいた。
 先ほどの男の予想は当たっており、地上の建物と繋がっているようだ。

 そして男は部屋の真ん中へ視線を移した。
 そこにはテーブルが一つ、椅子が対面に二つ、据えられていた。
 テーブルの上には酒と思わしき瓶が乗っていた。

「ヨオ、久しぶりだなァ。
 ご機嫌はいかがだよ、色男?」

 二つの椅子の片方は空席。
 そして奥の椅子には先ほどの声の主が座っていた。

「――刺青」

 刺青と呼ばれたその女は、気怠そうに片手をあげた。

 短めの黒髪に翡翠のピアス。
 そして何より目を引く、その名の通り二の腕まで彫られた大きな刺青。
 眼光は鋭く、机上にだらしなく腕を放り出しているその態度は、その実、指先まで警戒心に染まっていた。

 その正体は盗賊ギルドの女幹部。
 そして男――盗賊ギルドの一員であり、今は冒険者として『紳士の祝杯亭』に登録している銀髪の男シルバ――の直属の上司だった。

「時間通り、結構なこった。
 初めて来る奴ァ大体迷うもんなんだがな。
 どうだシルバ、なかなかいい部屋だと思わねェか?」

「……死体を隠すのには都合がよさそうだな」

「ハッ、アンタらしいや」

 シルバの返答に特に感想もないようで、刺青は顎で対面の席を示した。
 シルバは一瞬迷ったが、勧められたまま席に着いた。

 ランプがじりじりと燃える。
 部屋の狭さも相まって、シルバは息苦しさを感じた。

「それで?
 何故わざわざこんなところに俺を呼び出した。
 報告ならいつもの手段でいいだろう」

「ったく、久しぶりに会うってのに随分とご挨拶じゃねェか」

 刺青は不機嫌そうな顔を作りながら手首をグルンと振った。
 すると次の瞬間にはその手の指の間に一本の紙巻きたばこが挟まれていた。
 そして満足げな表情で煙草をくわえると、いつの間にか反対の手に握られていた燐寸で煙草に火を点けた。

 そんな刺青の手品に驚くこともなく、シルバはただ煙を吐く目の前の上司に迷惑そうな顔を向けるだけだった。
 自慢の手品を無視された刺青は煙を吐き出しながら唇を尖らせる。

「――気分転換だよ、キブンテンカン。
 何せ盗賊ギルドってのは醜男ばっかで、そのくせ男所帯なもんだからな。
 シルバさんの麗しいお顔を拝見して、たまにゃあアタシも女だってこと思い出さねェと」

「……下らん。要件を言え」

 シルバは不快さを隠そうともせずに刺青を睨みつけた。

 シルバの顔は控えめに言っても整っていた。
 だがそれを指摘されることをシルバは好ましく思っていなかった。
 裏社会に生きてきたシルバにとって風貌が目立つということはマイナス要素だったからだ。

 そんなシルバの様子を見た刺青はクツクツと笑いを浮かべた。

「ま、冗談はここまでにして本題と行こうか。
 あいにくアタシも暇じゃなくてね。
 ったく、二足の草鞋ってのは大変だぜ……ってのはアンタも重々承知か」

「……」

 早く話せ、と態度で示すシルバ。
 刺青は肩を竦め、煙草を持つ手と反対の手でテーブルに置かれた瓶に手を伸ばした。
 杯に移さずそのまま一口だけ酒を飲み、顔をしかめた。
 どうやら質のいい酒ではないようだ、とシルバは思った。

 刺青の表情がスッと変わる。
 先ほどまでのだらけた態度は鳴りを潜め、プロの盗賊としての顔つきになった。

「――ジョン・ベイカー。
 あの裏切者の蝙蝠野郎が逃げやがった」

「何……?」

 裏切者ジョン・ベイカー。
 かつては刺青と同じくリューン盗賊ギルドの幹部の一人だった男。
 彼は盗賊ギルドを欺き、陰ながら盗賊ギルドのシマ荒らしを行っていた。

 組織を介さない強引な奴隷商売。
 敵対組織への武器の横流し。
 さらには禁忌とされるクスリの売買まで。

 彼の背信は組織的に行われており、それはとても小遣い稼ぎと呼べる規模ではなかった。

「……だが奴は失敗した」

「アア、その通り。
 奴の背信はすべて暴かれ、ギルドに引き渡された。
 牢に監禁され、ドギツイ拷問を受け、後は粛清を待つだけだった、んだけどな……」

 刺青が煙草を吸うのに呼応して、点された火が赤みを増す。
 地下室の薄闇の中でそれはやけに目立って見えた。

「……奴を捕まえたとき、アタシらは奴の子飼いの連中もまとめて処理したろ?
 だがどうやら食い残しがあったみたいでな。
 あのクソ野郎の息のかかったやつが、まだギルドの内部に残っていやがった」

「部下の手引きか。……失態だな」

「ああ、大失態だぜ。お互いにな。
 部下の方はすぐに処理できたんだが、肝心のあの男の居所がさっぱり掴めねェ」

 刺青は手に持っていた酒瓶をもう一度呷る。
 また顔をしかめて、今度は地面に煙草の吸殻を投げ捨て、それに向けて口に含んだ中身をペッと吐き出した。
 煙草の火は音も立てずに消え、刺青は酒瓶をテーブルへと戻した。

「ま、盗賊ギルドの拷問の後だ。
 今の奴の面ァ、とてもじゃねェが往来を歩けるような状態じゃないらしい。
 加えて、奴の昔の部下も今じゃほとんどが空の上か土の下だ。
 今更何かデケェことができるたァ思えねェが……」

「……だが奴は、俺たち『烈火と成る者たち』に恨みがある」

 その通り、と刺青は空いた両の手を合わせてシルバを指さした。

 ジョン・ベイカーの抱えていた奴隷商の一団の捕縛に一役買ったのがタントとクラリス。
 復讐しに来た彼を逆に打倒し、盗賊ギルドに引き渡したのがクラリスとホーク。
 そして彼の身柄の回収を直接行ったのが当時刺青の指示で動いていたシルバだった。

 つまり、『烈火と成る者たち』とも因縁浅からぬ関係にあるということだ。
 『烈火と成る者たち』に恨みを持っている彼の脱走はシルバにとって最悪の報せともいえた。

「何かお前らに接触があったら教えてくれ。
 奴ァ、やることは下種も下種だが頭は切れる。
 本人の腕っぷしも悪かねェ。
 ……ま、冒険者のガキどもにはやられちまったが」

「奴の危険性は十分に分かっているさ。
 せいぜい気を付けるとしよう」

 ジョン・ベイカーの脱走。
 それを聞いて、他のメンバーたちが心配だ、とシルバは思った。
 直接恨みを買っているのはクラリスやホークだろうが、追い詰められた復讐者にそういった理屈が通じないことは十分に承知していた。
 もし荒事に向いていないユーフェや、警戒心が薄いプリムラが狙われたとしたら。
彼女たちでは為すすべなく殺されてしまうだろう、とシルバは予想する。

(あの男は利己的ではあるが合理的ではない。
 計算高いがその根本は感情的でプライドが高い。
 間違いなく、俺たちに復讐しにくるだろう……。

 場合によってはこちらから対処することも考えなくてはな。
 『紳士の祝杯亭』の親父に警戒を呼び掛けて、それから……)

 シルバは対策を考え込む。
 その顔を刺青は目を細めて観察していた。
 それは単純な観察ではない。
 顔色から相手の心理を探る、盗賊の目だった。

「……それにしても、『俺たち』ねェ」

「なんだ?」

 唐突に口を開いた刺青をシルバは訝しんだ。

「いや、大した話じゃねェんだがな。
 さっきのお前の物言いが気になってな。
 シルバよう、お前。
 随分と冒険者稼業に入れ込んでるんじゃねェか……?」

「……ッ」

 ――思考が一瞬で停止した。

 シルバは何も言えなかった。
 言われてみるまで、気づきもしていなかったからだ。

 確かに今、シルバは暗殺者『シルバー』としてでも、盗賊ギルドのシルバとしてでもなく、『烈火と成る者たち』の冒険者シルバとして思考していた。
 それがあまりに自然なものであったため、シルバは刺青の指摘に大きく動揺していた。

 そんなシルバの様子を見て、刺青はわざとらしいくらい大仰に溜息を吐いた。

「分かってんだろうな?
 お前の仕事はあくまでも……」

「……ああ」

 シルバは刺青の言いたいことが分かっていた。

 ――最初は、なんて向いていない仕事だろうと思った。

 冒険者。

 夢見がちな連中だと思っていた。
 曰く、仲間とともに人助けで食っていく仕事。
 曰く、夢を追いかけ旅をする仕事。
 ……欺瞞だと思っていた。
 少なくとも、自分の生きる世界ではないと思っていた。

 今までのシルバの生きてきた現実とは余りにもかけ離れている。
 しかしシルバは『烈火と成る者たち』にいる自分を、不快に感じていなかった。

(『人は、人を喰らわねば生きていけない獣である』。
 ……誰かの利益のためには、その分他の誰かを陥れなくてはならないと思っていた。
 そう教えられてきたし、それを実践してきた。
 それが現実なんだと、疑ったこともなかった。だが――)

 考え込んでいるシルバを見て何を思ったのか、刺青が口を開いた。

「……らしくねェよ、『シルバー』。
 所詮アタシらァ日陰モンだぜ?
 冒険者になって人助けをして、何か感じ入るモンがあったかもしれねェ。
 お仲間たちと旅して、連帯感みてェなモンを得たのかもしれねェ。
 けどな、それで悪党の本質が変わるわけじゃねェぞ?」

 刺青はシルバを諭すように語る。
 それは決して彼を貶めようとしているわけではなかった。

 刺青はただ、真実を語っている。
 シルバにもそれが理解できていた。

「それに、だ。
 アンタの本来の仕事はあくまでも……」

「分かっているさ。
 今更俺のようなものが、真っ当な生き方をしようなどとは思っていない。
 ……現に俺は、始まりから彼らを裏切っているようなものだ」

 シルバは椅子から立ち上がり、テーブルに置いてあった不味い酒の瓶を手に取った。

「――報告だ。
 現状『紳士の祝杯亭』には疑わしい者が何人か。
 うち二名は重点的に監視している。
 ……今のところ目立った動きはない」

「了解した。
 ……ご苦労さん、引き続き潜入と調査を頼むぜシルバ。
 こう見えて、アタシはアンタを頼りにしてんだぜ?」

 シルバは黙って頷き、酒瓶を持ったまま元の遺跡の通路へと戻ろうとした。

「……シルバ」

 刺青がその背中に声をかける。
 シルバは振り返ることなくただ立ち止まった。

「……不味いぞ、その酒」

 刺青はただそう言った。
 自分でも何故呼び止めたのか分からなかった。

 シルバは硬くなっていた表情を少しだけ崩し、フッと笑みとも呼べないくらいに微かに息を吹いた。

「――不味かろうと酒だ。
 酔いを得るのに不都合はないさ」

 シルバは瓶の中身を一気に飲み干した。





【あとがき】
 SIGさんの作品「鼠の行路」をお借りしました。

 ……はい。
 本当に申し訳ありませんがほぼオリジナル回です。(こっそり買い物はしました!ここのリューンスキル互換は非常に便利です!)
 原作シナリオは非常に雰囲気のある店シナリオです。盗賊PCがいるならばぜひここには立ち寄っていただきたい。よそでは見ないような特殊なスキルや豊富なイラストのかっこいいリューンスキルが買えます。

 地下遺跡というのはリューンという街の特異性の一端なんじゃないかなと思います。
 技術の進んだ古代文明の存在の匂いとか、世界観の懐の深さを感じます。(River世界ではメカ要素は薄目ですが)

 内容の話。
 ようやくシルバの加入理由の真相が公開されました。そして何やら不吉な情報もありつつ。ところでジョンって誰よ。

 シルバ周辺書く時だけ世界の温度が低くなる……。

今回の入手品→
スキル【盗賊の手】→-1000sp

 ・・・・・・・・・銀貨袋の中身 【2210sp】

著作権情報…
 「鼠の行路」→SIG様「鼠の行路」より。著作権はSIG様にあります。

リューン枯れ葉通り(前編)

 日の光が一面の海を照らす。
 見事なまでの秋晴れだった。

 心地の良い潮風が、少女の黒髪の一房を浚っていく。
 少女は頬を撫でる髪をくすぐったそうに抑えた。

 そこは大海原を進む一隻の帆船の上。
 黒髪の少女はその甲板に一人で立っていた。

 美しい少女だった。

 長く艶やかな黒髪。
 均整のとれたプロポーション。
 シンプルなデザインのワンピースは、その飾り気のなさが却って彼女の纏う神秘性を高めていた。

 その姿はまるで船乗りたちを見守る海の女神のようだった。

 潮の香りを楽しむように深呼吸をする黒髪の少女。
 やがて瞼を閉じ、ゆっくり口を開き――、

「ありったーけーのー! ドリィィムをー! かき集めーてぇえぇー!」

 大声で謎の歌を歌い始めた。

 歪む音程に跳ね散らかる音律。
 それはもう、少女の美しさをぶち壊しにして余りある音痴さだった。

「なんですかその妙な歌は……」

 気持ちよさそうに歌う少女の後ろから声。
 黒髪の少女――プリムラは歌を聞かれていたことを恥ずかしがるそぶりも見せずにくるりと振り返った。

「おや、ユーフェさんじゃないッスか!
 船酔いはもう治ったッスか?」

 そこにはプリムラよりも頭一つ分小さい少女が呆れ顔で立っていた。
 ユーフェ・リベルト、プリムラの仲間の一人だ。

「もう船旅も六日目ですから、流石に慣れましたよ。
 ……まあその、初日こそ、このまま故郷から遠く離れた海の上で死んでしまうんじゃないかとも思いましたが」

 ユーフェは眼鏡を外してレンズを拭きながら答えた。
 彼女は船に乗った初日のことを思い出す。

 ユーフェの出身は森に囲まれた深緑都市ロスウェルだ。
 彼女にとって、船旅はもちろん、海を見ること自体も初めての体験だった。
 そのため始めはひどい船酔いで寝込んでいたのだった。

「で、こんなところで何をやってるんですかプリムラさん。
 そろそろ目的地に着くから荷物を纏めて欲しい、とクラリスさんから言われてきたんですが」

 一人妙な歌を歌っていたプリムラに疑問を投げかけるユーフェ。
 しかしパーティ結成から早ひと月。
 ユーフェもある程度はプリムラの奇行を見慣れていた。

「冒険の予感に胸を震わせてたッス!
 何せ『烈火と成る者たち』結成して以来最大の大冒険ッスからね!」

「冒険の予感、ですか。
 ……まあ、【未知の島の探検依頼】というのは確かに冒険者らしい冒険だと思いますが。
 妖魔退治やら下水道掃除よりはやりがいもありそうですし」

 今回『烈火と成る者たち』が受けたのは『新しく発見された島の探索』の依頼だった。

 依頼主はとある貴族。
 ジャンピニ・アビシニャン・リュリと名乗る彼は「白鷲連盟」という社交クラブの代表である。
 そしてリューンでも有数の知識人の一人でもあった。

 今回の島の発見も彼の功績だという。
 なんでも、彼は既存の海図を複数組み合わせて矛盾をはじき出し未発見の島を発見したという。

(――まあ、優秀ではあっても奇人変人の類でしたが)

 ユーフェは依頼人との邂逅を思い返す。

 依頼人リュリはとある社交クラブの主催者だった。

 名を「白鷲同盟」。
 社交クラブと言えば聞こえはいいが、実際は暇を持て余した貴族たちの遊び場であった。
 入場には仮面の着用が義務付けられており、『烈火と成る者たち』の一行もそれぞれ仮面を用意する羽目になったのだった。

 他にも謎の扉を(クラリスの解析によれば魔法の品らしい)設置してくるよう頼んだり、『烈火と成る者たち』に「私は一生リュリ家の下僕として仕えます」と書かれた宣誓書にサインをさせようとしたりと、掴みどころのない人物だった。

 そんな彼の依頼を受け、陸路で八日、加えて船(依頼人の持ち物らしい。どうやら資産も大した物のようで、かなり大きな帆船だった)で海路で六日をかけ『烈火と成る者たち』はここまで辿り着いたのだった。

「ところでタントさんは?
 船内にいなかったのでてっきり甲板だと思ったのですが」

「ああ、タントさんなら上ッスよ」

「上……?」

 ユーフェが上を見上げる。
 視線の先に、少年が一人。
 赤い髪を潮風に靡かせ、タント・アッカルドは船の頂点であるマストの上の物見台に立っていた。

「ちょっと、何してんですかタントさん!」

 マストの上は船で最も揺れの大きい場所である。
 時には熟練の船乗りたちですら事故を起こすこともある危険な場所だ。
 当然、素人が登っていい場所ではない。

「おーう、ユーフェ。
 ちったあ体調も良くなったか?」

 ユーフェの心配をよそに、タントは呑気に返事をした。
 マストから伸びる静索を伝いスルスルと降りてくる自由人。
 よっ、と掛け声をひとつあげてプリムラとユーフェの間に着地した。

「危ないですよタントさん。
 甲板っていうのは木製ではありますが見た目以上にかなり硬いんですから。
 あの高さから落ちたら……」

「大丈夫だっての、船乗りの連中には見つかってねえからな。
 船の上ってのはどうしたって運動不足になりがちだからな。
 たまにはこうやって体を動かしてねえといざってときに使いもんにならなくなっちまう」

「……そういう話をしてるわけじゃないんですが」

 少女は自分より四、五才は年上のはずの少年の言い分に溜息をつく。
 しかしここで食い下がったところでタントが聞き入れるはずもない、と学習するほどには、ユーフェも彼の人となりを理解してきていた。

「クラリスさんから連絡です。
 そろそろ島に着くと」

「ああ、そうみてえだな。
 上からも見えてたぜ。
 周りの島と比べてみるに、思ったよりも小さい島みてえだな」

 プリムラが船首の方へ駆ける。
 件の島は船の正面にあった。

「あれッスね!」

 プリムラが指さす方へユーフェも視線を向けてみた。

「なるほど、あの程度の大きさの島ならば確かに今まで見逃されていたのも頷けますね。
 探索もひょっとしたら一日あれば十分かもしれません」

「ええー、じゃあ心躍る大冒険とかキラキラの宝の山とか強敵との熱いバトルとかはなしッスかー?」

「強敵ってなんですか強敵って」

 肩を落とすプリムラを見てユーフェは呆れ顔だった。
 しかしユーフェもリューンから二週間近くかけてここまで来て、仕事が一日で済んでしまうというのは拍子抜けだった。

 そんな二人の様子を横目に、タントは目標の島を見つめる。

(新発見の未開の島、ねえ……。
 剣を振り回すような依頼じゃねえ、と思っていたんだけどな。
 どうにも危険な予感がしやがる)

 それは戦いの前の高揚感に似ていた。
 タントは荒事を待ち望んでいる自分に気づき、自らを戒めるように頭を掻いた。




 『烈火と成る者たち』は森の中を進んでいた。

 一言でいうなら、そこはまさに原始の森だった。

 大人二人が抱えられるほどの太さの幹が乱立している。
 その幹もびっしりと蔓で覆われ、長い年月をかけはぐくまれてきたことを感じさせた。
 緑の匂いはむせ返るくらい濃密で、地面は朽ちた枯れ葉が水を吸いじっとりとしていた。

 島はその大部分が森に覆われていた。
 森は人の手の入らない純の自然だったが、悪天候や危険生物の存在への危惧は杞憂に終わり、一行の探索は着々と進んでいた。

 今回の主な仕事は島の地図の作成――マッピングだ。
 地形を指標に基づいて図面化する高度な作業。
 しかし担当するクラリスは手慣れた様子で地形を書き込んでいた。

 シルバはいつものように一行の数歩前を行き索敵をする。
 プリムラはそのすぐ後ろから矢を構える。
 一見平和そうに見える森だったが、それでも長い年月人の目に触れていなかった島の森だ。
 いつ野生動物が襲い掛かってくるかわからない以上必要な行為だった。

 一方で未開の地であることは何もマイナス面だけではない。
 ホークとユーフェは島の植物の採集を行っていた。

 列島の一部であるこの島だったが、気候の違いのためか珍しい植物が少なくない。
 うまくすればリューンで換金することもできるかもしれない。
 依頼の邪魔にならない範囲でこういった副収入を見込めるものを集める、というのも冒険者でやっていくための知恵のひとつだった。

「――で、なんで俺は扉の下敷きになって山登りしてんだ」

 隊列の最後尾、タントが上目遣いでクラリスに抗議の視線を送った。
 決して媚びているわけではない。
 単純に視点が上にあったのだった。

 扉、あるいは戸板。
 一枚板で出来たごく普通の扉をタントは背に負っていた。

 依頼人から渡されたこの扉。
 見た目には分からないがどうやら魔法の品であるらしい。
 これを島の山頂に置いてくる、というのも依頼の一つだった。

「ごめんねタントくん。
 でも誰かが運ばないといけないから……」

 困ったような笑みを浮かべつつタントを見下ろすクラリス。
 タントが扉を運ぶ、というのはパーティの頭脳労働担当であるこの少女の提案だった。

「んなことは分かってるけどよ。
 俺が聞きてえのはこの人選についてなんだが?」

「タントくんは体力あるじゃない?
 それにタントくんってば、放っておいたら勝手にどっかいっちゃうもの。
 それくらいの重石があった方がいいかなーなんて……」

「まあ、そりゃあ一理ある」

「認めちゃったッス……!?」

 重石、という余りにも明け透けなクラリスの物言いに、簡単に頷くタント。
 プリムラもびっくりな開き直りだった。

 山登りをする以上、扉を運ぶための男手を要するのは必然であった。
 シルバには周囲の警戒という彼にしかできない仕事があり、ホークはもともと自らの得物である短槍を背負っていた。
 そういうわけで、クラリスはタントに扉を背負って登山するように頼んだのだった。

 ――そして結果的に彼女の人選は正解だったといえる。

 地図が半分ほど埋まり探索も折り返しに来て、ずっと中腰のまま扉を背負ってきたはずのタントは息ひとつ乱していない。
 体が資本である剣士という役割を鑑みても、タントの底なしのスタミナは驚異的だった。

「ここまで何も言わず運んできといて、今更ぼやかないでよタントー。
 確か、一番高いところに置けばいいんだよね、その扉。
 どうシルバ、そろそろ頂上っぽい気がするけど?」

 見かねたホークが先行するシルバに尋ねる。

「そう、だな。地図を見ていいか?
 ……どうやら正面に見えるあの丘を超えれば頂上のようだな」

「あれだな?
 っし、いっちょダッシュで――」

「こらこらー、言ってる傍からもう……。
 はぐれちゃダメよ?」

 気持ちの逸るタントをなだめつつ一行は大木の合間縫うように道ならぬ山道を登っていく。
 木々の間から覗く空にはいつもより眩さを増したような真っ白な雲が漂っていた。

 やがて急だった勾配は緩やかになっていく。
 木々もまばらになりだんだんと視界が開ける。
 どうやら一行は島の頂上へと到着したようだった。

「おつかれさまです、タントさん。
 どうやらここが頂上のようですよ」

 ユーフェが地図を眺めながらタントへ伝えた。

「ふう、やっとこいつと離れられるぜ……」

 よっこいせ――、とタントが背負っていた魔法の扉を地面に下した。

「で、こいつはどこに置いておきゃいいんだ?」

「その辺の木に立てかけておけばいいんじゃない?
 魔法の品って言ったって、ここには盗む人もいないだろうし」

 そう言ってホークは扉を受け取ると木の合間に扉を立てかけた。

「反対側は谷になっているようだな。
 向こうにも丘が見えるが……随分霧がひどいな」

「霧ッスか?」

 プリムラが登ってきた方向の反対を覗いてみると、シルバの言う通り急峻な崖になっており、その先には濃密な霧が立ち込めていた。

「木々がひしめき合っているから空気の水分が多いのね。
 ミルクみたいに濃い霧ね、谷の向こうが見えないわ」

 クラリスが霧の奥へと目を凝らす。

「……ううん、だめね。頂上からなら地形が確認できるかもって思ったんだけど。
 この分だとあっち側も実際行ってみて確認しないといけないわね」

「なあに、扉さえなけりゃあこっちのもんよ。
 ガンガン歩いて、日没までには船に戻ろうぜ。

 ……って、ちょっと待て。なんだありゃ?」

 タントの顔色がにわかに変わる。
 目を細めて、谷の向こう側、霧の立ち込める先を見据える。

「どうしました、タントさん?」

 珍しく真面目な顔になるタント。
 どうやら何かに気づいたらしい。
 観察力や注意力は盗賊であるシルバに劣るものの、タントの動物的な勘の鋭さはパーティ内一であることをユーフェは知っていた。

「シルバ、分かるか?」

 じっと前方を見つめたままタントがシルバに問う。
 視線は濃密な霧の奥へと注がれていた。

「……っ、見逃していたな。
 確かに対岸に、何かあるな」

 他のメンバーもタントの視線を追う。

「なんだか……チカチカ?
 光を反射してるのかな」

「何ッスかね、あれ。
 この距離から見えるってことはかなり大きいものみたいッスー。
 霧も深いし、ここからじゃ行けなそうッスけど……」

 霧の奥。
 全貌こそ見えないものの、谷の対岸に不自然な光の反射が見受けられた。

 しかしその一部を捉えた次の瞬間には流れる霧が認識を覆い隠す。
 まるでその奥にあるものを意図的に隠しているかのようだった。





 霧の先に何が隠されているのか。
 その答えが気になりつつも、『烈火と成る者たち』は探索を優先することにした。

 いったん山を降り、今度は反対側へと回り込む。
 そうして島の周辺を取りこぼしのないように進んでいった。

 最初の見立て通りあまり大きな島ではないようで、数刻の間に島の大体を地図に納めることができた。
 しかし霧に包まれた谷、その先へ至る道だけは見つけることができないでいた。

 島を隈なく歩きつくし、谷を除けば最後の場所。
 そこは山の麓の、地図上ではちょうど島の中央部に位置する場所だった。

 背の高い木々が重なり合いまるで洞窟の中のように薄暗い。
 そしてその木々の洞窟を抜けた先に、それはあった。

 それすなわち、巨大な顔面岩である。

 正確には表面の凹凸が顔のように見える岩だ。
 巨岩の周辺には木々が少なく、開けた空間の中央にまるで王様のように鎮座していた。

 『烈火と成る者たち』は石の周囲を取り囲むように観察した。

「なんだか人が作った石像みたいに見えるわね。
 この石の周りだけ空気が違うというか、森の雰囲気に似つかわしくないっていうか……。
 長い時間、風雨に磨かれてこうなったのかしら?」

 クラリスが岩の顔を眺める。

「人は無意識のうちに壁のシミや雲の形なんかの内に人間の顔を求める、という話を聞いたことがあります。
 クラリスさんの言うように、これもきっと偶然の産物なんでしょうね」

「――いや、違う。
 おそらくこれは……」

 ユーフェの解釈に『烈火と成る者たち』の盗賊が待ったを掛けた。

 岩の後ろに回っていたシルバ。
 シルバは地面に片膝をついて岩の下部を観察していた。

「みんな、岩から離れていてくれ」

 シルバは立ち上がると岩の端に手を掛け力を込めた。
 すると巨大に見えた岩はいとも簡単に動き始めた。

 ――否、巨岩はその底部を基点に回転し始めたのだ。 

「これは……」

 ユーフェが目を見張る。
 岩は半回転でその動きを止めた。
 顔のように見えた岩の裏に、ひび割れはおろか歪みひとつないほど綺麗な鏡面が現れた。

「鏡、のような……いや、これは鏡そのものですね。
 これは流石に自然にできたものとは思えませんね……。

 でもこの島は発見されたばかりで、誰も足を踏み入れたことがないと依頼人が言っていませんでしたか?」

「見ろ、台座に回転する仕掛けがされている。
 この岩、いや石像か。これが人工物であることは疑いようがない。
 ……依頼人の言を信じるのならば、遺跡の一部かもしれないな」

「まじッスか!?これはいよいよ大冒険の匂いがしてきたッスね……!
 でもこれ、何の意味があるッスかね?
 この鏡だけこんなところにポツンと置いてあっても、あんまり使い道がないような」

 プリムラが首を傾げる。

「あっ、みんなちょっとこっちに来てみて!」

 少し離れていたところに立っていたクラリスが何かに気づいたように声を上げた。

「この鏡、日の光を反射してるんだけど、反射した光線がさっきの谷間に続いているわ。
 もしかして、さっきタントくんが見つけた霧の中の何かに関係してるのかも!」

 期待を胸に秘め、『烈火と成る者たち』一行は扉を設置した山の頂上へと戻ってきた。

「見ろ、麓から光が伸びている。
 先は……対岸のようだな」

「ほえー、綺麗ッスねー。
 あ、向こうからも反射してきてるッス!
 こっちに伸びてきてるみたいッスね!」

「霧の中を光が走っているようです。光の橋、ですね。
 でも、こちらとあちらが光でつながったところで、実際に通れるわけじゃないですよね?」

 光の橋はちょうど一行の足元につながっていた。

「通信手段だったのかもしれねえな。
 昔見たことがあるぜ。砦と砦の間で連絡を取る時に、砦の上で焚火を焚くんだ。
 そいつを鎖状につなげていけば、簡単な情報なら馬より早く伝えられるってな」

「初めて聞いたわ、それは面白い仕組みね。
 じゃあもしかしたらこっちにも向こうに光を送るための装置があるのかもしれないわね」

 クラリスはそう言いながら光の終着点に手を伸ばしてみた。
 それはそのくらいの明るさなのかを確かめてみようとした、何気ない行為だった。

「――えっ?」

 しかし、クラリスは突然ぎょっとした表情を浮かべてそのまま固まってしまった。
 一体何事かと、クラリスの様子を訝しむ一同。

「どしたのクラリス?
 変な顔しちゃってさ」

「わ、私の勘違いだと思うんだけど……。
 ねえ、ホークくん、ちょっとこの光に手を翳してみてくれない?」

「え?まあいいけどさ……」

 そういってホークも光へと手を伸ばす。

「!!?」

 そしてまた、ホークもぎょっとした顔をした。

「この光、触れるんだけど!?
 しかも石みたいに硬いや……!!」

 『烈火と成る者たち』はこぞってその実体化した光を確かめた。
 見た目こそ光でできたものだったが、確かにそこにはしっかりとした石の感触があった。

「――ってことは何か?
 この光の橋ってのは、本物の橋だってことか……!?」

 タントは橋の続くその先を見た。
 視線の先には真っ白な霧に包まれた対岸。
 一体そこに何が隠されているあるというのか。

「どうする……?」

 クラリスが『烈火と成る者たち』の顔色を伺う。
 果たしてこの橋を渡るべきか否か、という意味だ。

 空は雲一つない快晴。
 そして日が暮れるまではまだ十分に時間がある。
 光の橋の仕掛けについては今すぐに消えることはないと思われた。

 しかしその一方で危険を感じていた。

 第一に、この橋が罠なのではないかということ。
 中途半端に進んだところで橋が消えたりしたら、生きて戻ることはできないだろう。

 第二に、橋の先にあるものについてである。
 このような大掛かりな仕掛けを作ってまで隠していたもの。
 冒険者たちの命を脅かす危険性のあるものが隠されている可能性は十分考えられた。

「――でも、その危険を押してでも、ここは渡るべきだと私は思う。
 私たちが受けた依頼は島の探索よ。
 この先を調べないで帰ったりしたら片手落ちだもん。

 それにこの橋――、とてつもない神秘よ。
 一魔術師としてはこの技術の出所が知りたいわ」

 クラリスの翠の瞳が使命感に燃える。

「俺も渡るべきだと思うぜ。
 言ってみりゃあこいつは、この島にケンカを売られてるようなもんだぜ?
 『命が惜しくなけりゃこの謎にかかってこい』ってな」

「ま、僕らは冒険者だからね。
 危険を冒して、宝を持ち帰ってこそ冒険者でしょ。
 新発見の島に現れた謎。
 こんな美味しそうなものを食べ残して帰るなんて、親父さんに怒られちゃうよ」

 タントとホークもクラリスの意見に同意する。
 他のメンバーも同様で、反対するものはいなかった。 

 隊列の先頭を行くのはいつものごとくシルバだった。
 いつもは冷静なシルバも、儚げにに見える光の橋へと最初の一歩を踏み込んだ時は
緊張しているようだった。

 次いでホーク、クラリス、ユーフェ、プリムラが足を踏み入れた。
 ユーフェはできるだけ下を見ないようにし、クラリスの裾を力強く握っていた。

 殿を務めるのはタントである。
 他のメンバーの様子を見ていたためか、あっさりと光の上へ身を預けた。

「さあ、文字通り危ない橋を渡るってやつだ。
 この島の謎とやらを見せてもらおうじゃねえか」

後編へ続く……

リューン枯れ葉通り(後編)

 光の橋は霧の中を対岸に向け真っすぐに伸びていた。

 その儚げな印象とは裏腹に、踏んだ足へ返ってくる感触は石造りの橋と遜色ない。
 やがて『烈火と成る者たち』も、恐怖心より好奇心が勝ってきた。

「なんだか天に昇ってくみたいな気持ちだぜ」

「止してくださいよ縁起でもない。
 こう周りが真っ白だと、気持ちは分からないでもないですが……」

 霧の中を進んでいく一行。
 下から眺めたらどう見えるのだろうか、とふと誰かが疑問に思った。

 やがて霧が薄らいでいく。
 気づけば硬質でありながら表面は滑らかだった足元の感触が、ごつごつとした石畳のものへと変わっていた。

 霧が晴れる。
 一行は対岸へと到着していた。

「ここからはごく普通の石畳の道のようだな」

 シルバが地面を確かめる。

「無人島に舗装された道がある時点で普通とは言い難いけどね。
 でもこれで決まりだね」

「はい、間違いなくこの島には人のいた形跡があります。
 つまりは、何らかの遺跡というわけですね」

 一行は石畳の道を進んでいく。

 舗装された道以外にめぼしいものはない。
 植生や地質そのものは今まで調査してきたものと同様だった。

 そしてその道の先に建物の輪郭が見えてきた。

「あれは、教会?かな?」

 ホークがユーフェへ訊ねた。

「ええ、驚きました……。
 聖北の教会に間違いないと思います。
 ですが、こんなところに教会があるなんて話は聞いたこともないです。

 ……どうやら今は使われていない建築様式のようですね。
 はっきりと時代は分かりませんが、古いものであるのは間違いないようです」

 建物――教会は霧を纏い浮かぶように存在していた。
 その厳かな外見は失われた神秘を体現していた。

 一行は逸る気持ちを抑えつつ建物に近づく。
 入口の扉は古く、鍵は地面に錆落ちていた。

「開けるぞ――」

 壊さないよう慎重にシルバが扉を開く。

 そこは神聖な場所だった。

 目の前に広がったのはかつては絢爛だったであろう礼拝堂の姿だった。
 大きなステンドグラスが眩いくらいに辺りを照らし出す。
 一歩踏み込むと埃が舞い上がり、途方もなく長い時間人が訪れていなかったことを示している。

「これは流石に――」

「ええ、言葉も出ないわね……」

 『烈火と成る者たち』の中には決して信心深いとは言えないものもいる。
 しかしこの場においては誰もがみな、この教会へ畏敬の念を抱いていた。

 一行は静かに辺りを眺めた。
 教会の中は荒れ果てていたが、ところどころにかつての面影を残してた。
 例えば正面に安置された巨大な彫刻のモニュメント。
 その手前には祭壇が設けられていた。

「祭壇の上……あれって棺ッスかね?」

 プリムラが祭壇の上に捧げられるように置かれた棺に気づいた。
 近づいてみれば、ごく普通の木製の棺の様だった。

「何か書いてるッスよ。
 えーと……」

 目を細めて文字を読み取ろうとするプリムラ。

「読めるのか?プリムラ」

「読めないッスよ?
 ユーフェさん、パスで」

「これも随分古い時代の文字のようですね。
 おそらくはこの教会が建てられたときに使われていたものでしょう。
 ……ちなみに私も読めませんよ?」

 その場の全員の視線がクラリスに集中する。

「オーケー、任せて」

 クラリスが棺の文字を読み上げる。

 “――偉大な神父 イゴリアス・トッド かの地へ旅立つ”

 棺にはそう書かれていた。

「聞いたことのない名ですね……」

「私も。古すぎるのか、あまり有名じゃなかったのか……」

 何の資料もない状態ではクラリスもユーフェもお手上げだった。

「どうやら鍵も罠もなさそうだぞ。棺なのだから、当然だろうが……。
 中を確認してみるか?
 この教会の由来に関しても、何か手掛かりが見つかるかもしれん」

「棺を開けるんですか。
 罰当たりではないでしょうかね?」

「でもここまで来たら、最後まで見届けないといけない気もするよ」

 棺を開けるべきだと主張するホーク。
 しかし果たしてそれが正しいことなのか、他のメンバーは決めあぐねていた。

 そんな中、タントが口を開いた。

「……ちょっと待ってくれ。
 その棺、妙に嫌な気配がしやがるぜ」

 一行が棺に注目する。
 古めかしいこと以外はごく普通に見える棺だ。

「開けたら最後ここから生きて帰さねえ、そんな“意思”を感じる。
 古代の呪いか、はたまた神罰かは分かんねえけどな。

 ――よっと」

 意味深な言葉をつぶやきながら、タントは棺の蓋を開いた。

「なんで不吉なこといいながら開けちゃったの!?」

「あれ、開ける流れかなーっと思ったんだけどな。
 ま、呪いだの神罰だのはあらかじめ覚悟を決めときゃなんとかなるさ。

 それで、中身はなんだ?
 トッドさんとやらの遺産でも入ってりゃ儲けもんなん、だけど、な……って……」

 棺の中身を見たタントの表情が変わる。

 少年の瞳に映ったのは黄金の輝きだった。

 眩いほどの金。

 大量の金塊。

 ぎっしりと詰まったお宝。

 棺の中には、普通に生きていてはお目にかかることはないであろうほどの山ほどの金銀財宝が詰め込まれていた。

「なんじゃこりゃあああ!!」

 開けた本人であるタントの叫び声が荘厳な礼拝堂へ響き渡った。

「ヒャッハーーー!!
 とんでもないお宝ッス!!」
 
「あわわわわわわわわわわわわふぅ」

「大変!ユーフェちゃんがおかしくなっちゃった!」

「……」

「これは、すご……」

 六者六様の反応を示す『烈火と成る者たち』。
 先ほどまで教会に感じていた敬意と畏敬の念は暴力的なまでの黄金に塗りつぶされた。

 全員が落ち着きを取り戻すまでに、数分の時間を要した。

「……これだけの財宝、一度では持ち帰れまい。
 持ち帰るならば今は一部だけだろうな」

 一番冷静なシルバが言った。
 しかし彼も黄金を前にして普段より落ち着きがない様子だった。

「でも、いいのかしら。
 タントくんも言っていたけど、バチがあたるんじゃないかしら……」

「大丈夫ッスよ!
 多少運が悪くなっても、この量のお宝なら埋め合わせできるッス」

 反対するものもいたが、結局シルバの言う通り一部だけを持ち帰ることにした。

「ところで地図はどう?
 お宝を見つけてつい興奮しちゃったけど……」

「えっと……うん。
 ここが最後の場所だったみたいね。
 地図は全部埋まったようだし、依頼は達成ってことでいいんじゃないかしら?」

 クラリスが几帳面に書き込まれた羊皮紙を広げる。
 確かにこの島の全貌がそこに表されていた。

「よし、じゃあ帰るとするか。
 リューンに帰ったら、残りの宝をどうやって運び出すか考えようぜ」

 『烈火と成る者たち』は教会を後にした。

「……?」

 教会を出るときに、プリムラは首の後ろに何か妙な感覚を覚えた。
 一度だけ、誰もいなくなった礼拝堂へ視線を向ける。
 棺が開いていること以外、そこは入ってきた時と同じ状態のままだった。

「どうしたー、プリムラー?
 早く来ねえと置いていくぜー」

「あ、ちょっとちょっとタントさん置いてかないでー!
 すぐ行くッスよ!」

 奇妙な感覚を気のせいだと断じて、プリムラも後を追った。

 光の橋がいまだ健在なのを確認し一安心した一行。
 来た時と同じように、霧の中へと足を踏み入れる。

「それにしても、謎を解明するために行ったのに、これじゃああべこべだ。
 もっと大きな謎を見つけてきちゃったわけだ」

 橋を渡りながらホークが誰に向けてでもなく呟く。

「そうですね。空の棺の謎に、イゴリアス・トッドという人物の謎。
 棺に刻まれていた文章も謎のままです。
 『偉大な神父 イゴリアス・トッド かの地へ旅立つ』でしたか」

「ええ、一応メモをしてきたわ。
 かの地っていうのはどこのことなのかしら」

 ユーフェは往路と同様にクラリスの裾をぎゅっと握りしめて歩く。

「昔の人間みたいだし、もう生きちゃいねえ……んだろうな。おそらく。
 まあ棺の主が神父のだろうと娼婦のだろうと宝は宝だ。
 頭使うのは学者の仕事で、俺たちの仕事は足を動かすことだ。だろ?」

「タントの言う通りだ。
 今回の仕事に関しては、体を動かした分以上の見返りがありそうだがな」

「ははっ、違いねえ」

 タントはバシバシとポケットを叩きながら笑った。
 そこには宝の一部が詰まっている。
 これだけの量でも、今回の報酬の倍以上は望めるだろう。

 報酬の使い道を考えながら一行は歩を進める。
 光の橋を渡ることにもすっかり慣れてきていた。

 割のいい依頼だった――。
 誰もがそう思っていたころ、突如として異変が生じた。

 それは『烈火と成る者たち』が橋の中ごろに差し掛かった時。

 ――バンッ!!
 はるか後方、教会のあった丘から何かが弾けるような音が聞こえてきた。

 次いで、遠雷のような重低音がゴロゴロと響く。

「地鳴り……!?
 これってもしかして……!!」

「遺跡が崩れてる――!?」

 次の瞬間、橋がガタガタと揺れ始めた。

「キャァア!!」

 ユーフェが叫び声をあげてクラリスにしがみついた。

(対岸ごと崩れているとすれば、この橋も無事ではすまん――!)

 シルバは焦りを覚えながらも状況を確認しようとする。
 しかし振動は大きさを増していく一方で、辺りに立ち込める霧が正常な判断力を低下させる。

 もはや一行はパニック寸前だった。
 光の橋という常識の外にあるものに身を預けているということが不安感に拍車をかけていた。

「みんな、姿勢を下げて慎重に進むぞ!
 踏み外したらそこまでだ……!」

 地鳴りに負けぬよう、シルバが精一杯の大声を上げた。
 冒険者たちはつかの間の正気を取り戻し、しゃがみ込むようにして着実に対岸へと近づいていく。

 対岸まで、あと少し。
 真っ白な悪夢の中に希望を見出したその瞬間。

「バォオオオオオオオオオ……!!」

 霧の中に何者かの咆哮が轟いた。

「なんですか、今のは!?」

「霧の中に、何かいるよ!」

 ホークが辺りの気配を探る。
 咆哮の主を見出そうとしたが、その試みは失敗に終わった。

(……違え、霧の中にいるんじゃねえ。
 ってことは、この霧そのものが……!!)

 タントは霧が一所に向かって流れていくのを感じた。
 やがて気配は集まり、凝縮し――、

「バァォオオオオオオオオオ!!!」

 それは、姿を現した。

 凝縮された霧の怪物。
 真っ白な体躯は見上げるほど大きい。

「……ハッ、まじかよ」

 タントは思わず渇いた笑いを浮かべた。
 島に来る前に感じた不穏な感覚は、あるいはこの怪物との邂逅を予期してのものだったのかもしれなかった。

 トカゲの体に角と翼。
 実物を見た者はわずかであるはずなのに、誰もが姿を知っているその怪物。

 ――ドラゴン。
 神話に謳われる英雄たちの天敵。
 遺跡の守護者であるその竜は、体と同じ真っ白な霧を纏いながら、『烈火と成る者たち』へ牙を向けてきた。

「走れェェ!!」

 タントが剣を抜きながら叫ぶ。
 他のメンバーを先に行かせ、自分は霧の竜へと相対する。

「セェアッ!!」

 気合一閃。
 霧の竜へと一撃を繰り出したタント。

 剣は竜の体を掠めた。
 霧を押し固めて作ったようなその体からは、血の代わりに白い靄が千切れて宙へ散った。

(剣で斬れねえことはねえ……。
 霧の怪物っつっても実体がないわけじゃねえみてえだな。
 しかしこの巨体だ、本当にダメージになってんだかどうだか……!)

「ギャオォオオオオオ!!!」

「くっ――!しまった!」

 竜がタントの横を掠めるように飛んでいく。
 霧で構成された体のためか、その動きは風に舞う雲のように軽やかだ。

「そっちに行ったぞ!気をつけろ!」

 ドラゴンはぐるりと体を翻し、一行の行く手を阻むように橋へと降り立った。

「前塞がれたッス!バックバック!」

 プリムラが担いでいた弓を構える。
 一矢竜の眉間目がけて射掛けるが、慌てていたためか矢は明後日の方向へと飛んで行った。

「……ッ――!やばっ――」

 竜が腕を振るう。
 力任せに薙ぎ払われた腕はプリムラの体を吹き飛ばすには十分な重さと速度だった。

「ゴフッ――!」

 プリムラの華奢な体が宙へ浮かんだ。
 肺の空気が抜け、視点は拠り所を失い、意識が暗転する。
 その体はそのまま橋から投げ出され――

「……ッ」

 遥か谷底へ落ちていくところだったが、辛うじてシルバがその体を抱きとめた。

「さっすがシルバ!かっこいい!クール!男前!!」

「いいから前を向けホーク!
 ……一撃で意識を奪われたようだな。あの腕には気をつけろ!」

「回復します――!
 シルバさん、プリムラさんをこちらへ!」

「プリムラちゃんは任せたわ、シルバさんユーフェちゃん!
 ホークくんは援護お願い!」

「っしゃ、任された!」

 ホークが槍を構える。
 くるりと空を切り、切っ先が鈍く輝き霧の怪物へと向けられた。

「そりゃ!」

 “入り”を見せない高速の踏み込みからの突き。
 狙うは竜の顔面だ。
 小柄なホークから見てかなり上に位置するその場所だったが、剣に倍する槍のリーチからは逃れられない。
 槍は竜の頬を貫き、また霧が舞う。

 ――しかし、浅い。
 槍はリーチこそ長いものの刀身が小さい分一撃の威力は剣に劣る。
 竜は一瞬怯んだものの、また豪腕を振り上げホークへと振り下ろそうとした。

「《鏃よ灯せ火焔よ驕れ、山辺を朱色に染め上げよ》」

 ――しかし、遅い。
 最初からホークの狙いは牽制だった。
 クラリスの手には【炎の矢】が準備されていた。

「《燃えろ》!!」

 火炎が翔る。
 クラリスの手から放たれた術は狙いを過たず竜の首元で爆発した。

「イギィイイイイイイイイイイイ!!?」

 ドラゴンから苦悶の声が上がる。

「かなり効いてるみたいだぜ!
 霧でできた体だから、火に弱いのかもな」

 タントが最前線に到達した。
 そのまま駆け抜け、相手が怯んだ隙に懐へと入り込む。

「食らえッ!!」

 右手に持った剣を振りかぶるように一閃。
 剣技も何もない大味な攻撃だったが獣相手には効果的だ。
 さらに右足で相手の傷口に抉りこむように前蹴りを叩きこむ。
 竜はその傷口から大量に霧を吹きだした。

「――とどめ!!」

 タントの攻撃は休まらない。
 竜は身をよじってタントの攻撃を避けようとするが、それを超える速度でタントは相手に肉薄する。
 右足が地面に着くのと同時に、今度は両手に持ち替えた剣で胴薙ぎを食らわせる。

 冒険者たちの間ではドラゴンの強みは三つあるといわれている。

 強大な膂力、魔力を帯びた息吹、そして何物をも通さない鋼の鱗である。
 本来竜の体は最高硬度の鱗で隙間なく覆われており、特殊な武器と強靭な戦士でなければ貫けないはずだった。

 しかし今『烈火と成る者たち』が相対しているのは、見た目こそドラゴンそのものだったが体は霧でできたドラゴンだ。
 タントの息も吐かせぬ連撃の前に、霧はただ散りゆくのみだった。

「ふう。一丁上がりだな。
 さ、橋が崩れねえうちに早く――」

「――危ない、タントくん!!」

 クラリスの鬼気迫る叫び声に、タントは反射的に頭を下げた。
 その頭の上を先ほどの豪腕よりいくらか小さくなった腕が通り過ぎる。

「……おいおいまじかよ」

 首がもげれば例外なく死に至る、というのがタントの世界の常識だった。
 しかし目の前の光景はそれを否定していた。

 タントによって散らされた竜は、その身を五つの小さな竜へと分けて『烈火と成る者たち』の行く手を阻んでいた。

「もうっ、しっつこいなあ!」

 ホークが槍を回して構えなおす。
 相手の大きさを鑑みて、持ち手の長さを変えたのだ。

「全部とやり合ってたらキリがないわ!」

「……やるならば真ん中の個体だ。ぼんやりとだが、あの先に対岸が見えた。
 時間がない、あいつを倒して一斉に駆け抜けるぞ」

 シルバが後方から指示を出す。

「集中攻撃ってわけだな……!!行くぜお前ら!!」

 タントを先頭に、五体のうちの真ん中の小竜にのみ攻撃を仕掛ける。
 先ほどの巨体であったころと比べスタミナがないのか、小竜はすぐに散り散りになった。

「――ッ!今だ、駆け込め!!」

 空いた隙間に一行は一斉に駆け込んだ。
 霧を抜け、元来た山頂へと飛びあがった。

「ハァ、ハァ……」

「追いかけて、こない、みたいね……」

 後方を見れば、霧は晴れたようで、竜の姿はなかった。
 もしかしたら霧の中でしか生きられない生物だったのかもしれない。

 なおも地鳴りは続いていた。
 衝撃は山頂にも伝わってきていた。
 白い霧が晴れた代わりに、辺りを土煙が覆う。

 やがて地滑りの音が谷底へと吸い込まれていく。
 教会のあった対岸は丸ごと崩れ去ったのかもしれない。
 土の煙幕が谷底へと降り尽くしたときには光の橋も、濃密な霧も、夢であったかのように消え去っていた。





 プリムラはユーフェがすぐに治療の術を使ったおかげか、すぐに意識を取り戻した。
 起きたら谷の対岸が丸ごと無くなっていて大層驚いていた。
 谷の崩壊のあと一行はすぐに引き上げることにした。

 船に乗りリューンへと向かう。
 半日ほどの間に大冒険が詰まっていた島での探索に比べ、帰りの道中は退屈なものだった。

 そして二週間後、『烈火と成る者たち』の姿はリューンの枯れ葉通り、「白鷲同盟」の屋敷にあった。

「おかえり冒険者諸君。
 ひと月ぶりか。少し日焼けをしたかな?」

 痩身で中性的な印象の男性。
 貴族らしく振舞いは上品で、しかし瞳には妖しげな光を宿している。
 依頼人ジャンピニ・アビシニャン・リュリは、出発前と変わらず安楽椅子に座ったまま冒険者たちを迎え入れた。

「そりゃあ一か月のうち半分は船の上にいたからな。
 あんたは相変わらずの出不精みてえだな」

「ふふっ、タント君も中身は相変わらずのようだね。
 貴族であり、依頼人でもある私にも清々しいくらいに失礼なその態度。
 ああ、口を慎めとは言わないよ?君はそれくらいがちょうどいい」

 依頼人はタントの軽口をにこやかに流した。
 さすがは貴族たちのクラブを仕切る長といったところか。

「それでそれで?早く地図をもらえるかい?
 それと是非とも君たちの冒険の話を聞かせてもらおう」

 リュリはまるで子供のようにはしゃいでいた。

「これをどうぞ」 

 クラリスが荷物袋に大事にしまっていた地図を手渡した。
 依頼人は受け取った地図をすぐさま広げてじっと眺めた。

「ほお、素晴らしい。
 抜けはないし何より正確だ。
 冒険者というのはガサツなものだと思っていたが、これは冒険者という人種への評価を改めねばならぬようだね。

 ――ところでこの山頂付近の記入はなんだね?
 これは……建造物か?」

「ええ、そうです」

 少し迷ったが、クラリスはすべて話しておくべきだと判断した。

 無人島にあった光の橋。
 隠匿されし謎の教会。
 そして『烈火と成る者たち』を襲った霧の中の怪物。
 すべては土砂崩れの中へ消えてしまったことだ。
 今となっては何の証拠もない。

 しかしこの依頼人はリューンきっての学者である。
 教会の棺に刻まれていたイゴリアス・トッドという神父の名に関しても何か知っているかもしれない。

「興味深い」

 話を聞き終えたリュリは大きく息を吐いた。
 感想自体は端的だったが、彼の好奇心を刺激するには十分な内容だったようだ。

 彼は安楽椅子への肘掛へ頬杖をついて何かを思案する。
 そしてまるで探偵が真相を語るかのように徐に口を開いた。

「――教会があり神父がいたからには何かの教会がそこにあったのだろうよ。
 果たしてそれが聖北のものであるかは分からんがね。
 ……となると、海図の違和感にも説明がつくな。
 海図の矛盾は偶然じゃない。あの島は意図的に隠されていたというわけだ。

 よろしい、私の方でも調べておこう。
 ふふふ、久しぶりの新しいおもちゃだ。
 すぐに平らげるのは容易だがそれでは趣がないからね」

 そういうとリュリはポンポンと二回手を叩いた。
 すると本棚の上から麻袋を咥えた黒猫が飛び降りてきた。
 黒猫は依頼人に麻袋を渡すと冒険者たちを一瞥した。
 しかし興味がなかったようで、すぐに視線を外して一度だけ欠伸をして自らの縄張りへと帰っていった。

「謝礼だ。採取物の分は少し色を付けておいた。
 ひと月もの間ご苦労だったな。
 ゆっくり休んでくれたまえ」

 クラリスが麻袋を受け取った。
 ずっしりとしたその感触に、長かった今回の依頼が報われた実感を感じとった。





 後日談、ではなくその日の夕方の話。

 ひと月ぶりに紳士の祝杯亭へと帰還した『烈火と成る者たち』は、親父への挨拶もほどほどに早速持ち帰った宝を検分してみることにした。
 遺跡の財宝は土砂崩れで失われてしまったが、換金すれば相当になるであろう量の財宝を持ち帰ることに成功していた。

「なん……だと……!?」

 しかし現実は甘くなかった。
 ポケット一杯に詰まっていた金銀財宝はただの石くれへと変わっていた。

 財宝を持ち出せないよう何か仕掛けがしてあったのかもしれない、というのはクラリスの推理だった。

「そう簡単に一攫千金はできないってことッスね!」

「骨折り損のくたびれ儲けですね……。
 なんでプリムラさんは落ち込んでないんですか」

「ふふふー、そりゃあ勿論……」

 プリムラは立ち上がってビールの注がれた杯を構えた。

「みんなで冒険、楽しかったッスから!!」

 プリムラの満面の笑みに少しだけ心が救われた一行は、掲げられたプリムラの杯にそれぞれの杯をぶつけた。





【あとがき】
 小柴さんの作品「リューン枯れ葉通り」をお借りしました。
 一年と二か月ぶりの更新となりました。ファイル作成日を見てびっくり。
 しかし大好きな原作だったので楽しく書けました!

 小柴さんと言えば寝るサクのGuillotineでご存知の方も多いかもしれません。
 絵も描けるしシナリオも作れるという万能なお方です。
 今回リプレイしたのは探索パートでしたが、リューン枯れ葉通りも買い物も冒険もできる万能シナリオです。
 スキルは超かっこいいし隠し要素なんかもあり何度も通えるシナリオですので、すでにプレイされてる方も再プレイしてみてはいかがでしょうか。

 アイテム&報酬いっぱい貰いましたぜー!
 お買い物行くのじゃあああ!

今回の入手品→
報酬800sp+80sp
仮面代-100sp
アイテム【仮面】→売却→50sp
アイテム【魔素解析学】
アイテム【虫眼鏡】
アイテム【蜥蜴の涙】
アイテム【錆びた剣】→売却→500sp
アイテム【蝶花の種子】×3→売却→30sp
アイテム【ダグルグミ】
アイテム【タセルツリー】
アイテム【オンクーの芽】

 ・・・・・・・・・銀貨袋の中身 【3210sp】

著作権情報…
 「リューン枯れ葉通り」→小柴様「リューン枯れ葉通り」より。著作権は小柴様にあります。
 「炎の矢」→飛魚様「武闘都市エラン」より。著作権は飛魚様にあります。
プロフィール

River

Author:River
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